Las células del melanoma sobornan al sistema inmunitario

Investigadores del CNIO estudian una proteína que secretan las células tumorales que favorece el desarrollo del tumor.

Se trata de lesiones de poco más de un milímetro de grosor que tienen la capacidad de extenderse por todo el organismo y generar metástasis, la principal causa de muerte en los pacientes. Es por eso que, el melanoma es el tumor de piel más peligroso. 

 

Solo en España cada año se diagnostican más de 6.000 nuevos casos, según datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM).

De manera similar está aumentando la incidencia de este cáncer en Occidente también.

Este tipo de tumor adquiere desde fases muy iniciales un elevado número de mutaciones en su ADN, por lo que el estudio se complica.

 

Examen corporal con equipo FotoFinder

“Tenía que haber algo más que explicase las metástasis, porque el número de mutaciones es globalmente similar en melanomas agresivos y no agresivos.”

La Doctora Marisol Soengas, Jefa del Grupo del Melanoma del Centro Nacional deInvestigaciones Oncológicas explica la necesidad de investigar el por qué las células del melanoma son capaces de favoreces su propia diseminación.

 

Los investigadores del CNIO se dieron cuenta durante su investigación que el sistema inmunitario cuenta con un mecanismo de defensa contra las células tumorales en general. Sin embargo en el caso del melanoma, los procesos de reconocimiento, ataque y eliminación estaban bloqueados. 

“Descubrimos que las células del melanoma producen una proteína llamada Midkine que actúa ‘sobornando’ al sistema inmunitario,
de manera que éste pasa a favorecer el desarrollo del tumor,
en lugar de atacarlo.”

El nuevo proyecto que lidera la Doctora Soengas propone un análisis integral de todo el sistema inmunitario: desde el nivel más simple (células individuales), hasta el más complejo (todo el organismo).

 

Como resultado, el estudio pretende llegar a rescatar el sistema inmunitario y liberarlo de los agentes de soborno, así como convertir los tumores fríos que no responden a la inmunoterapia en tumores calientes que sí lo hagan.

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